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本文作者:林佑 香港大學醫學院中醫藥學院

提到艾滋病(HIV)這個名詞,相信大家對其“惡行”總會略知一二。這種跨世代的病毒殺手雖然不能直接引起病症,然而可以通過侵襲人體的免疫係統,令人失去抗病能力,哪怕隻是輕微的感冒便足以致命。

感染HIV病毒早期病症主要表現為流感症狀,如頭痛頭暈、發熱發燒、食欲減退、神疲乏力。如果病情得不到改善,可以進一步發展為嚴重感染症狀,例如微生物及細菌感染(念珠菌、黴菌、肺孢子蟲等)、病原體感染(帶狀皰疹、腸炎、肺炎、腦炎等)。即意味著疾病已經進入到中後期階段(惡化期)。值得關注的是,疾病由早期過渡到中期階段可以長達8~10年,輕微的流感症狀難免令人忽略病情的嚴重性,大多確診HIV感染的患者已到了中後期階段,治療效果未如理想。

一直以來,醫學界並沒有根治HIV病毒的有效藥物,目前最具開發潛力的治療方法可算是免疫療法。韩国电影网知道免疫療法實則上是在免疫細胞(泛指T細胞)表麵嵌入HIV抗原受體,以達到跟蹤、殺滅病毒的目的。

盡管部分的臨床病例獲得成功,但也有一些失敗的病案難以解釋。醫生最初並不知道為何患者體內病毒指數處於低水平的情況下,突然會出現病情惡化的現象,後來發現HIV病毒很可能以造血幹細胞作為潛伏對象,正等待適當的時機“大肆殺戮”。

所謂造血幹細胞(Hematopoietic stem cell)主要存在於造血組織及血液當中,它是所有血細胞之中最原始的生命物質,可以進一步分化成紅細胞、白細胞和血小板等等。由於造血幹細胞來自成年人的骨髓內,科學家相信對於骨髓病變引起的相關疾病也有潛在預防及治療作用。

近年來,加利福尼亞大學洛杉磯分校(University of California, Los Angeles)研究團隊進行一項靈長類動物體細胞試驗,研究者試圖利用基因導入技術,把CAR-T抗原受體嵌入造血幹細胞內,觀察該細胞與HIV病毒相互接觸的反應。結果顯示當造血幹細胞受到HIV感染時,會通過與CAR-T相互結合激活免疫係統,從而產生抗HIV效應。該項實驗結果已於2017年12月發表在PLOS雜誌。

研究員對實驗結果作解說,這種治療方法是假設造血幹細胞是艾滋病病毒主要潛伏對象而設計的治療方法,此項技術不但能大幅度降低造血幹細胞感染HIV病毒風險,當造血幹細胞分化、增殖成特定功能的細胞時(血細胞,白細胞),也能持續擁有HIV免疫識別能力。除此以外,這種療法可以有效降低病患康複者的疾病複發率約2年左右。

靈長類動物與人類較為相似,動物實驗結果具有一定的參考價值。若實驗結果得到印證,研究者希望能通過造血幹細胞基因改性技術配合標準的抗逆轉錄病毒藥物合並應用於HIV患者臨床治療上。

參考資料

[1] UCLA Health News. Gene Therapy Using CAR T-Cells Could Provide Long-Term Protection Against HIV. 22-Dec-2017.

[2] 數位時代. 從科學新知、到創業、到科普 – CAR-T正顛覆癌症醫療,台灣在哪裏?2017.09.20.

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